La Lonja de la Seda: un edificio gótico Patrimonio de la Humanidad

La Lonja de la Seda: un edificio gótico Patrimonio de la Humanidad

La Lonja de la Seda o Lonja de los Mercaderes representa uno de los símbolos más brillantes y representativos del poderío económico y comercial de la Valencia burguesa del siglo XV. Se encuentra enclavada en el centro histórico de la ciudad y ostenta el título de Patrimonio de la Humanidad desde el año 1996.

Definitivamente, la Llotja de la Seda constituye una de las más grandes obras de la arquitectura gótica de Valencia y de Europa. Y visitarla es revivir la época de oro del arte y la cultura valenciana.

Un tesoro de la arquitectura gótica de Valencia

Desde cualquier ángulo, la Lonja de los Mercaderes resulta un verdadero tesoro de la arquitectura gótica de Valencia. Una obra en cuyos muros se centralizaron las operaciones de compra-venta del siglo XV.

Aunque dirigida por el Consejo de la Ciudad, fue construida por el interés de los grandes y acaudalados comerciantes de la época, burgueses con una enorme tradición mercantil que decidieron erigir un edificio para llevar a cabo sus transacciones económicas. 

La obra estuvo a cargo del maestro Pere Compte y Joan Iborra, recibiendo la directriz de lo magnífica, suntuosa y bella que debía ser la Lonja. Puesto que también tenía que servir de ornamento y orgullo de la ciudad.

La Lonja de la Seda, como representante fiel de la arquitectura gótica de Valencia, presenta una fachada sin igual, en el que cada puerta de acceso y cada una de las ventanas muestran arcos ojivales y un exquisito y delicado trabajo de talla en piedra.

La entrada principal está coronada con la imagen de la Virgen y el niño, acompañándolos pequeños ángeles a su alrededor. Mientras que en las jambas de la puerta se observan diminutas, perfectas e insólitas figuras talladas…

La parte superior de la fachada culmina en una crestería de merlones. Y a los pies de estos se observa un borde de escultóricos medallones, uno tras otro, dentro de los que se han tallado diversos personajes simbólicos. Además, se muestran las enigmáticas, atractivas y vigilantes gárgolas en piedra que representan unos de los detalles más valorados de la Lonja.

Este edificio gótico Patrimonio de la Humanidad se encuentra conformado por 4 espacios de máximo esplendor. Primero entramos en la Sala de Columnas:

La Sala de Columnas

Esta Sala sirvió de área de contratación. Su nombre se debe a las 24 columnas helicoidales de 15 metros de altura que continúan de pie sosteniendo una magistral cubierta con 15 bóvedas y 97 claves.

Esta sala presenta cuatro portales: el portal de acceso principal (fachada norte) también llamado la puerta de los vicios, el portal de los evangelistas (fachada sur), la puerta de la redención (este) y la de la Anunciación (oeste).

La Torre

En la misma Sala de Contratación se encuentra una escalera helicoidal con un trabajo sorprendente e irrepetible. Aunque normalmente no se encuentra acondicionada para visitarla, esa escalera tiene 26 m de altura y un total de 142 escalones. 

La planta baja de la Torre se destinaba a una capilla, mientras que los dos niveles superiores se utilizaban como prisión para los mercaderes que se atrasaban en los pagos.

El Patio de los Naranjos

En este edificio gótico Patrimonio de la Humanidad, también encontramos el Patio de los Naranjos. Es un pequeño jardín interno, al que podemos acceder a través de uno de los portales de la Sala de Contrataciones. 

Este lugar está ornamentado con bancos de piedras, situados entre las sombras de los naranjos y los cipreses. En el centro se encuentra una fuente antigua en forma de estrella de ocho puntas. 

Según la historia, este patio era el centro de fiestas de nobles y altos personajes a la llegada de los reyes de la Casa de Austria.

El Consulado del Mar

Siguiendo el camino, desde el mismo jardín de los naranjos, podemos ascender por una amplia escalera de piedra que nos lleva a la puerta del Consulado del Mar. Un lugar destinado principalmente a las transacciones comerciales marítimas, puesto que desde ese entonces Valencia ya contaba con un puerto de elevada actividad, uno de los principales en el Mediterráneo.

En la primera planta del consulado del mar encontraremos la Cámara Dorada, ricamente ornamentada con un techo gótico de madera, de múltiples vigas que se apoyan sobre ménsulas y se encuentran finamente decoradas con diversidad de figuras heráldicas, bélicas, musicales, etc.

En la planta baja se encuentra un Salón de Actos, muy utilizado actualmente para conferencias y exposiciones.

Curiosidades e historia de la Lonja de la Seda.

Es entre el final del siglo XV y los inicios del siglo XVI que la magnífica Lonja de la Seda se construye. Pero para la época existía, cerca de la plaza del doctor Collado, una Lonja en la que se realizaba la compra y venta de cereales, de aceites y de otras operaciones mercantiles. Era llamada la Lonja del Aceite.

Por lo tanto, la Lonja de los Mercaderes se construye para centralizar todas las operaciones comerciales que se llevan a cabo en Valencia. Pero durante su construcción, la seda tuvo un enorme auge, tanto que cerca de 25.000 personas se dedicaban a esta actividad. 

Así que el edificio para los mercaderes pasa a denominarse la Lonja de la Seda. Siendo esta industria la más predominante y potente hasta el siglo XVIII. 

Pero a pesar de que después del siglo XVIII empezó a disminuir la actividad sedera, esta obra siguió manteniendo su nombre: La Lonja de la Seda.

“El pórtico de los pecados o de los vicios”

Otras de las curiosidades e historia de la Lonja de la Seda la encontramos en su entrada principal, exactamente en el portal Coronado por la virgen y el niño. Esta puerta presenta en sus jambas laterales diminutas escenas dignas del oscurantismo, tallado en piedra de imágenes de hechiceros, figuras infernales, monstruos con cabezas humanas y seres humanos atemorizados.

Estás extrañas figuras fantasmagóricas, que hay que detallar de cerca y que recrean todos los pecados capitales, tienen un porqué. Los historiadores suponen que la época en la que se construyó la Lonja de la Seda se perseguía la brujería y se castigaba severamente todo tipo de pecado arraigado fuertemente en la población civil. 

Por lo tanto esta abundante muestra escultórica, que alude a la maldad, servía como un aleccionamiento a los fieles que, temerosos de una ira divina, solían transitar delante de la puerta de los vicios.

Con una presencia excepcional, la Llotja de la Seda es un espacio único que ilustra el poder y riqueza de la Valencia antigua y la sitúan como una de los más grandes centros mercantiles en todo el Mediterráneo. 

Es un edificio gótico Patrimonio de la Humanidad, una joya invaluable que une la arquitectura y la escultura en una misma obra, mediante un trabajo virtuoso y de elevado arte.

Horario de la Lonja de la Seda

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Información de interés

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